Le Silurien

Le Silurien est la troisième période de l'ère primaire. Elle commence il y a 440 millions d'années, et s'achève il y a 410 millions d'années.
Le Silurien est précédé par l'Ordovicien et suivi par le Dévonien. Le début du Silurien est marqué par une extinction massive où près de 60% des espèces marines disparurent.

Le Silurien à d'abord été décrit par Roderick Murchison, en 1830, se basant sur des terrains découvert en Galles du Sud. Il à été nommé selon une tribu celtique, les Silures. Cette classification est entrée en conflit avec celle d'Adam Sedgwick du Cambrien. Charles Lapworth à résolu ce problème en placant l'Ordovicien entre les couches disputées (voir l'Ordovicien).

Pendant le Silurien, le supercontinent Gondwana reste dans les latitudes hautes de l'hémisphère Sud. Un autre supercontinent, Laurussia, se forme par la fermeture de l'océan global qui entourait les divers continents du Nord avant leur accrétion.
C'est à cette période que les végétaux et les animaux s'installèrent définitivement sur la terre ferme.
 
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