Introduction à l'Ere Secondaire

L'Ère secondaire, également nommée Mésozoïque (du grec ancien mesos : moyen et zoon : animal), est la seconde période géologique de la Terre. Elle commence il y a 250 millions d'années environ, et s'achève il y a environ 65 millions d'années.

Cette ère est composée de trois périodes : le Trias (250-205 millions d'années), le Jurassique (205-135 millions d'années) et le Crétacé (135-65 millions d'années).

Au début du Mésozoïque, l'ensemble des terres émergées formait un supercontinent : la Pangée. Au cours de l'Ère Secondaire, la Pangée se devise en deux pour former la Laurasie et le Gondwana. La Laurasie se divise à son tour pour former l'Amérique du Nord et l'Eurasie, tandis que le Gondwana se divise en quatre continents : l'Amérique du Sud, l'Afrique, l'Australie et l'Antarctique. L'ouverture de la mer Thétys et un intense volcanisme sont les causes du morcellement de la Pangée.

L'uniformité climatique de l'Ère Primaire disparaît. Pendant l'Ère Secondaire, on peut distinguer trois zones climatiques distinctes : des zones glaciales, des zones tempérées et une zone équatoriale.

L'atmosphère du Mésozoïque, chargée de gaz carbonique, influence beaucoup l'environnement. La flore devient moins luxuriante, ce qui ne l'empêche pas de présenter des formes plus nombreuses et plus variées qu'au Paléozoïque.

L'Ère secondaire est caractérisée par l'apparition des dinosaures, bien sûr, mais également des mammifères et des oiseaux.

Périodes :
 
Trias 
Jurassique
Crétacé
 
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