L'Ordovicien

L'Ordovicien est la seconde période de l'ère Primaire. Il commence il y a 505 millions d'années avec l'extinction massive du Cambrien, et s'achève il y a 440 millions d'années, par une autre extinction massive, celle de l'Ordovicien-Silurien, où près de 60% de la vie disparut.

L'Ordovicien a été défini en 1879 par Charles Lapworth, pour résoudre un problème de paternité de certaines couches géologiques. Adam Sedgwick et Roderick Murchison ont placé ces couches respectivement dans le Cambrien et le Silurien (la période qui suit l'Ordovicien). Mais Lapworth reconnaît que les fossiles trouvés dans les strates disputées sont distincts de ceux du Cambrien et du Silurien, et les attribue à une nouvelle période, nommée en référence aux Ordovices, un peuple brittonique de l'actuel Pays de Galles.

Durant l'Ordovicien, l'océan global et l'atmosphère se sont refroidis, conjointement à une explosion de la biodiversité sur la planête.
 
carte début ordovicien
La Terre à l'Ordovicien
 
Faune :
 
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