Pterygotus

Pterygotus
 
Pterygotus est un le plus grand des Euryptérides connus (ou scorpions de mer). C'est aussi le plus grand Arthropode de tous les temps, égalé seulement par Arthropleura (mille-pattes géant). Il pouvait atteindre 2 à 3m de long.
Il possédait une gigantesque paire d'yeux composés, ainsi qu'une autre paire plus petite au centre de sa tête. Il était également doté de quatre paires de pattes pour se déplacer et d'une cinquième, modifiée en une sorte de palmes, ainsi que d'une grande paire de pince lui permettant de capturer ses proies. Six des sections de sa queue (ou tergites) contenaient ses branchies et ses organes reproducteurs.
La plus grande paire d'yeux de Pterygotus montre clairement que c'était un chasseur qui s'orientait à vue. Ses "palmes" lui permettaient de nager et il est probable qu'il pouvait accélerer en utilisant sa queue comme une troisième palme.
Il s'est éteint au milieu du Dévonien moyen.
 
Classification :
Règne : Animalia
Embranchement : Arthropoda
Sous-embranchement : Chelicerata
Classe : Merostomata
Sous-classe : Eurypterida
Famille : Pterygotidae

Genre : Pterygotus
Agassiz, 1844
 
Sources : Wikipedia, film "Sur la Terre des Géants"


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