Ornithosuchus


Ornithosuchus


 
Ornithosuchus ("crocodile oiseau") était un crurotarsien (archosaure) d'environ 4 mètres de long qui vivait au Trias supérieur en Ecosse et en Argentine. On pensait initialement qu'il était l'ancêtre des dinosaures carnosauriens, mais on sait aujourd'hui qu'il était en réalité plus proche des crocodiliens actuels que des dinosaures. Il était carnivore et devait se nourrir de petits animaux

Bien qu'il soit parent avec les crocodiles, Ornithosuchus était capable de marcher sur ses pattes postérieures, comme de nombreux dinosaures, ce qui accentue encore sa ressemblance avec eux. Cependant, il devait passer le plus clair de son temps à quatre pattes, ne se dressant sur ses pattes postérieures que s'il devait courir vite, pour attraper une proie par exemple. Ses membres antérieurs étaient bien plus courts que ses pattes arrières, ce qui a conduit à le prendre pour un dinosaure primitif. Son crâne était un mélange entre un crâne de dinosaure théropode et de crocodile. Mais Ornithosuchus n'est pas un dinosaure. Il présente en effet des caractéristiques plus primitives, comme la présence de 5 orteils à chaque pied, munis de puissantes griffes, et une double rangée de plaques osseuses sur le dos. Il était assez semblable à Euparkeria, en plus grand et toutes proportions gardées.

 
Classification :
Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Sous-embranchement : Vertebrata
Classe : Sauropsida
Infra-classe : Archosauromorpha
(Non-classé : Archosauria)
(Non-classé : Crurotarsi)
Famille : Ornithosuchidae

Genre : Ornithosuchus


 
Sources : Wikipédia, dinosaurs.about.com, reptileevolution.com, prehistoric-wildlife.com



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