Proganochelys


Proganochelys
 
Proganochelys était un genre de tortue d'eau douce qui vivait en Thaïlande et en Allemagne au Trias, il y a 210 millions d'années. Elle était bien plus grosse que les tortues hargneuses, les plus grosses tortues d'eau douce actuelles, qui mesurent environ 80 cm de long à l'âge adulte. Proganochelys, elle, atteignait 1 m de longueur. Longtemps considérée comme la plus ancienne tortue d'eau douce du monde, elle fut détrônée en 2008 par Odontochelys.

Presque'en tout point semblable aux tortues d'eau douces modernes, elle se distinguait toutefois de celle-ci par sa taille exceptionnelle, frisant le mètre, la massue qui terminait sa queue, les épines protégeant son cou et son incapacité à rétracter sa tête dans sa carapace. On observe également quelques différences aux niveau des mâchoires, comme une rangée de dents vomériennes et palatines, qui caractérisent un régime sans doute végétarien, ainsi que quelques denticules sur les bords du bec, alors que les tortues modernes sont totalement édentées. Comme les tortues modernes, elle possédait un bec corné et sa carapace, formée de côtes élargies et fusionnées, ainsi que son plastron, étaient déjà sous forme moderne. Cependant, Proganochelys possédait quelques plaques supplémentaires sur les bords de la carapace, qui servaient sans doute à protéger les membres.
 

Classification :
Règne: Animalia
Embranchement : Chordata
Sous-embranchement : Vertebrata
Classe : Sauropsida
Ordre : Testudines
Sous-ordre : Proganochelydia
Famille : Proganochelydae

Genre : Proganochelys
Baur, 1887
 
Sources : Wikipédia, dinosaurs.about.com, edangalapagostortoise.wikispaces.com



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