Hypsognathus

Hypsognathus


 
Hypsognathus ("mâchoire élevée") est un genre éteint de reptile anapside du Trias supérieur, dont les fossiles ont été découverts au New-Jersey (Etats-Unis).

Il ressemblait à un lézard long de 33 cm environ, même s'il n'est pas lié aux lézards actuels, mais est un ancêtre des tortues. Sa queue était relativement courte par rapport à son large corps. Il possédait des pointes sur les côtés de sa tête, sûrement pour se protéger des prédateurs.
Hypsognathus est l'un des rares anapsides à vivre après l'extinction Permien/Trias, suite à laquelle la plupart des anapsides ont disparus, alors que leurs cousins, les diapsides, ont prospéré. Si Hypsognathus a pu survivre, c'est grâce à sa niche évolutive unique : en effet, la plupart des autres anapsides étaient carnivores, alors qu'Hypsognathus était probablement herbivore, comme le suggèrent ses larges dents.

 
Classification : 
Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Sous-embranchement : Vertebrata
Classe : Sauropsida
Ordre : Procolophonomorpha
Famille : Procolophonidae

Genre : Hypsognathus

 
Sources : Wikipédia, dinosaurs.about.com, dinosaures.biz


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