Arthropleura

Arthropleura
 
Arthropleura vivait au Carbonifère supérieur, dans ce qui sera l'Ohio, l'Illinois, la Nouvelle-Ecosse, la Pennsylvanie et l'Ecosse. Il est considéré comme le plus grand Arthropode qui ait jamais existé, avec ses 2 à 3m de longueur.

En raison du fort taux de dioxygène dans l'air (40% de plus qu'aujourd'hui) et la quasi-absence de prédateur, l'espèce Arthropleura réussit à survivre relativement longtemps.

Ce lointain parent des mille-pattes actuels était un tranquille herbivore. Cependant, ses deux énormes pinces et sa mâchoire puissante pouvaient infliger des blessures mortelles à ses prédateurs, les amphibiens.
Son épaisse carapace le rendait quasiment invincible : il fallait le retourner sur le dos pour le tuer. Pour impressionner ses ennemis, il pouvait redresser l'avant de son corps à la manière d'un cobra.
 
Classification :
Règne : Animalia
Embranchement : Arthropoda
Sous-embranchement : Myriapoda
Classe : Arthropleuridea
Ordre : Arthropleurida
Famille : Arthropleuridae

Genre : Arthropleura
Hermann Jordan et C.E.H von Meyer, 1854
 
Sources : Wikipédia, film "Sur la Terre des Géants", "Prehistoric Park" épisode 5
 

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