Microbrachis

Microbrachis
 
Microbrachis ("petit bras") est un genre éteint de Lepospondyles qui vivait au Carbonifère dans ce qui est aujourd'hui la République Tchèque.

C'est le genre le plus remarquable d'amphibiens préhistoriques connus sous le nom de "Microsaures", qui ont été caractérisés par leur petite taille.

Pour un amphibien, Microbrachis a conservé beaucoup de caractéristiques de ses ancêtres poissons et Tétrapodes, comme par exemple son corps semblable à celui d'une salamandre et mince comme celui d'une anguille, et ses membres chétifs.
Il mesurait environ 15cm de long et possèdait 40 vertèbres, contre 15 à 26 chez les salamandres actuelles.
A cause de ses membres minuscules, il nageait sans doute comme les poissons, par des mouvements latéraux du corps.
On pense qu'il se nourrissait de plancton et de crevettes.
A en juger par son anatomie, Microbrachis semble avoir passé la majeure partie, sinon la totalité, de son temps plongé dans les marais. Il était pédomorphique, c'est à dire qu'il conservait ses branchies larvaires à l'âge adulte, comme on peut le voir encore aujourd'hui chez l'axolotl.
 
Classification : 
Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Classe : Amphibiens
Sous-classe : Lepospondily
Ordre : Microsauria
Famille : Microbrachidae

Genre : Microbrachis
Fric, 1875
 
Sources : Wikipédia, dinosaurs.about.com



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